Šestiúhelník na pólu Saturnu se k překvapení vědců promítá až do vyšších vrstev atmosféry

Už v roce 1980 objevily sondy Voyager na severním pólu planety Saturn podivný útvar ve tvaru pravidelného šestiúhelníku. Až v novém století jej prozkoumala podrobněji sonda Cassini, která kolem Saturnu obíhala 12 let až do loňského září. Na konci mise Cassini vědci zjistili, že hexagon není pouze v oblacích, ale nachází se také vysoko nad nimi, ve stratosféře. To však odporuje tomu, co vědci o atmosféře Saturnu doposud věděli, horní hexagon by neměl existovat.

Saturn, šestiúhelník na severním pólu

Saturn, šestiúhelník na severním pólu Snímek severního pólu planety Saturn pořízený vesmírnou sondou Cassini.



Podle Leigha Fletchera z University of Leicester, jehož tým publikoval nové poznatky ve studii zvěřejněné v magazínu Nature Communications, se buďto šestiúhelník objevil spontánně ve dvou různých výškách v atmosféře Saturnu, nebo jde o jev, který se promítá napříč atmosférou. Horní útvar se totiž nachází stovky kilometrů nad oblaky, kde je původní šestiúhelník pozorovaný sondami Voyager. 

V takových výškách však panují zcela jiné povětrnostní podmínky a navíc, vlnění, které spodní hexagon vytváří by nemělo být schopné se rozšiřovat směrem nahoru. Zdá se tedy, že o dynamice atmosféry Saturnu toho ještě nevíme dost na to, abychom dokázali takový jev vysvětlit.

Vědci předpokládali vznik nějakého druhu vortexu nad šestiúhelníkem, jak se severní polokoule postupně ohřívala s přechodem do letního období, jeho tvar je pro ně ale velkým překvapením.

Sonda Cassini už bohužel kolem planety neobíhá. Její palivo se tenčilo a operátoři mise s ní raději loni v září zamířili střemhlav do atmosféry, než aby riskovali kontaminaci povrchu některého z měsíců planety materiálem ze Země. Nelze tak zblízka pozorovat vývoj šestiúhelníků jak se severní polokoule dostává dál do letního období a teploty na ní začínají stoupat. Nezbývá než pozorovat ze Země, i když ve znatelně menším detailu.

Saturn, šestiúhelník
Více informací k tématu
Líbil se Vám tento článek?
Podpořte tento web sdílením našeho obsahu
Chcete vědět o dalším článku?
Následujte LIVINGfUTURE na sociálních sítích


Další zprávy z kategorie
Saturn
tag icon
Další články z kategorie
Saturn