Sonda New Horizons zpozorovala v Kuiperově pásu dvojité planetky, které dělí jen pár stovek kilometrů

Vesmírná sonda New Horizons přinesla v roce 2015 první snímky trpasličí planety Pluto. V roce 2019 potom proletěla kolem planetky Arrokoth tvořené dvěma propojenými menšími objekty. Nyní její teleskop zpozoroval v Kuiperově pásu dvě planetky, které jsou tvořené velmi blízkými páry. Mohlo by se jednat o přechodnou fázi, která vede ke vzniku kontaktních binárních planetek, jako je právě Arrokoth.

MiseStartStatus
missions icon New Horizons 19. 1. 2006 Probíhá
Arrokoth

Arrokoth Obrázek je uměle obarvený a poskládaný z několika snímků pořízených vesmírnou sondou New Horizons při průletu kolem planetky Arrokoth 1. ledna 2019.



Arrokoth

Planetka Arrokoth (2014 MU69, Ultima Thule) obíhá Slunce v Kuiperově pásu mezi vzdálenostmi 42,7-46,4 AU. Jde o první (a jedinou) planetku z této oblasti, která byla prozkoumána zblízka, když kolem ní v lednu 2019 proletěla vesmírná sonda New Horizons.


Zmíněné binární planetky dostaly označení 2011 JY31 a 2014 OS393. Objeveny byly nejprve pomocí pozemních teleskopů v letech 2011 a 2014 (jak napovídá jejich označení) a sonda New Horizons je potom zkoumala pomocí svého teleskopu LORRI v září 2018. Obě planetky byly i tak příliš vzdálené, aby bylo možné zkoumat jejich detail. 

Stačilo to ale aspoň na zjištění, že mají protáhlý tvar. Vědci proto aplikovali počítačové modely, se kterými se pokoušeli přijít na jejich skutečnou podobu. Z nich nejlépe dopadl model se dvěma velmi blízkými tělesy.

Binární planetky 2011 JY31 a 2014 OS393Snímky planetek v Kuiperově pásu. Credit: NASA / JHAPL / SwRI

2011 JY31

Tato dvojplanetka by mohla být tvořena dvěma tělesy, která mají v průměru 50 kilometrů a dělí je asi 200 kilometrů. Sonda kolem ní proletěla ve vzdálenosti 0,15 AU.

2014 OS393

V druhém případě by mohlo jít o tělesa s průměrem kolem 30 km, která dělí asi 150 kilometrů. Sonda New Horizons proletěla ve vzdálenosti 0,09 AU.

Další planetky

NASA zatím nevylučuje, že by sonda New Horizons proletěla kolem další planetky v Kuiperově pásu. Robotický průzkumník má stále dost paliva na upravení své trajektorie a na dlouhou dobu bude poslední, který se dostane až na okraj sluneční soustavy. Zatím ale nebyl nalezen vhodný cíl. V této snaze pomáhají teleskopy na Zemi, pro které je tato oblast velmi vzdálená. Naději by mohly přinést výkonné teleskopy nové generace.

Mise New Horizons

Mise NASA New Horizons poslala v roce 2015 jako první snímky trpasličí planety Pluto, která byla do té doby známá jen z rozmazaných fotografií z teleskopu Hubble, případně dalších výkonných observatoří na Zemi. Po průletu kolem bývalé planety zamířila sonda hlouběji do Kuiperova pásu, kde 1. ledna 2019 proletěla kolem planetky 2014 MU69 (která dostala oficiální jméno Arrokoth, známá byla také pod neoficiálním označením Ultima Thule). Šlo o první průlet kolem takto vzdáleného objektu. Po průletu Kuiperovým pásem bude sonda New Horizons podobně jako sondy Voyager zkoumat okraj sluneční soustavy.

Časová osa mise New Horizons

  • 2006, leden: Start ze Země na raketě Atlas V
  • 2007, únor: Průlet kolem planety Jupiter
  • 2015, červenec: Průlet kolem trpasličí planety Pluto
  • 2015-2016: Posílání dat z průletu kolem Pluta na Zemi
  • 2019, leden: Průlet kolem Arrokoth
  • 2019: Posílání dat z průletu kolem Arrokoth na Zemi
  • 2020-2030: Možný průlet kolem dalšího objektu v Kuiperově pásu
  • 2030 a dále: Zkoumání okraje sluneční soustavy a mezihvězdného prostoru
Více informací k tématu
Líbil se Vám tento článek?
Podpořte tento web sdílením našeho obsahu
Chcete vědět o dalším článku?
Následujte LIVINGfUTURE na sociálních sítích


Další zprávy z kategorie
Kuiperův pás
tag icon
Další články z kategorie
Kuiperův pás